Gerstenzang Leo

Z
Skocz do: nawigacja, szukaj

Gerstenzang Leo – wynalazca i biznesmen. Urodzony 3.06.1892 w Warszawie, zmarł 1.10.1973 w Stanach Zjednoczonych. Założyciel firmy Q-tips produkującej patyczki higieniczne. Był polskim Żydem. W wieku 18 lat wyemigrował z rodzicami do Stanów Zjednoczonych i zamieszkał z nimi w polskiej dzielnicy w Chicago. W 1923 został pełnoprawnym obywatelem USA i przeprowadził się z nowo poślubioną żoną, Józefiną, do Nowego Jorku. Małżonka stała się bezpośrednią inspiracją wynalazku, o którego powstaniu krąży wiele anegdot. Józefina używała owiniętych w bawełniane kulki wykałaczek do czyszczenia uszu i trudno dostępnych miejsc w domu. Gerstenzang postanowił ulepszyć niebezpieczny, ze względu na ostre zakończenie wykałaczek wynalazek i wprowadzić go na rynek. Wraz z żoną założył firmę Leo Gerstenzang Infant Novelty Co., sprzedającą produkty pielęgnacyjne dla dzieci. Pierwsza partia patyczków była niewielka ze względu na niskie możliwości finansowe właścicieli firmy. Patyczki wyrabiano z drewna brzozowego i jednolicie zawijanej bawełny na obu końcach patyczka. Wynalazca w ciągu kilku lat opracował maszynę, rozprowadzającą na drewnie gładkie bawełniane kulki, które się nie zsuwały. Produkt owijano w pergamin i celofan (w późniejszych latach). Starano się, by podczas procesu produkcji nie były przez nikogo dotykane. Patyczki nosiły nazwę Baby Gays. W 1926 zmieniono nazwę na Q-tips (Q - quality czyli jakość, tips - oznaczające nazwę dla patyczków). Paczka mieściła 60 szt. i kosztowała 25 centów. Patyczki szybko zyskały ogromną popularność. W 1948 Gerstenzang wybudował fabrykę na Long Island City, w 1962 produkcję przeniesiono do Jefferson City, a asortyment firmy poszerzono o nowe produkty. Gerstenzang stał się człowiekiem bardzo zamożnym, w testamencie część swojego majątku przeznaczył na budowę biblioteki nauk ścisłych na Uniwersytecie w Brandeis, która istnieje do dziś i nosi jego imię. Q-tips stały się jednym z najchętniej kupowanych markowych produktów w historii. Używały ich nie tylko gospodynie domowe. Stały się także popularnym narzędziem pracy makijażystów w „złotej erze” Hollywood. Po śmierci wynalazcy, w 1974 produkcję przeniesiono do Las Piedras. Szacuje się, że rocznie produkowanych jest 25,5 mld patyczków.

Źródła: „The Pittsburgh Press”, 28 stycznia, 1927 r., s. 14; N. Higgins, Brilliant beauty inventions, Minneapolis 2014; The „Q” stands for quality, https://www.qtips.com/about/ (dostęp 7.01.2019); D. Truszczak, P. Zarzycki, Leo Gerstenzang – Polak, który wynalazł patyczek higieniczny, https://www.polskieradio.pl/7/5970/Artykul/1880384,Leo-Gerstenzang-Polak-ktory-wynalazl-patyczek-higieniczny (dostęp 7.01.2019); R. Mościcki, Niecodzienna historia… To Polak wymyślił patyczki do uszu, money.pl, dostęp (7.01.2019); R.A. Ferdmann, The strange life of Q-tips, the most bizzare thing people buy, https://www.washingtonpost.com/news/wonk/wp/2016/01/20/we-have-a-q-tips-problem/?utm_term=.70f8b11ad407,dostęp (7.01.2019).